Автотехническая экспертиза – это комплексное научно-техническое исследование всех аспектов каждого ДТП в отдельности, проведенное лицами, имеющими специальные познания в науке, технике или ремесле. Научной  основой  автотехнической  экспертизы является судебная автотехника – своеобразная, интеграционная отрасль судебного транспортоведения, включающая в себя инженерно-транспортные и криминалистические знания о закономерностях ДТП, методологии их исследования, о методах решения задач автотехнической экспертизы.

Судебная  автотехническая  экспертиза — род  судебной  инженерно-транспортной экспертизы,  суть  которой  состоит  в экспертном исследовании и установлении механизма ДТП и его обстоятельств, технического состояния транспортного средства и дороги. Исследованию подвергаются материалы дела, включая и отдельные версии участников ДТП, а также результаты осмотра места происшествия и ТС, следы на них, сами ТС, их детали, узлы, агрегаты, системы, действия участников ДТП, а также иные исходные данные.